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Trilhas de fibra do Alto Rio Grande | Tricô

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Os penhascos se erguiam do solo alto do deserto em camadas de vermelhos, enferrujados, rosas e amarelos contra um fundo de céu azul brilhante. Manchas amarelas brilhantes de arbustos de coelho florescendo espalhavam-se pelo vale. O último trecho do caminho até aqui, ao longo das estradas vicinais sinuosas e sonolentas, me deixou tenso. Quando desci do carro no centro de visitantes do Ghost Ranch, fui cercado pelo leve cheiro de sálvia e pinhão do deserto e comecei a relaxar. Eu amo o deserto Qualquer deserto. É o lugar do mundo onde mais me sinto em casa. Os visitantes da área verão imediatamente por que o Novo México faz jus ao seu nome, The Land of Enchantment, e por que Georgia O’Keeffe às vezes chama este local de “Faraway”.

Apresentado acima: falésias vermelhas se erguem do solo do deserto perto do Ghost Ranch, localizado fora de Abiquiu, Novo México. Foto de Sarah Drummond.

Em outubro de 2019, fiz uma viagem da Fiber Trails of the Upper Rio Grande no norte do Novo México com a Wonderlust Expeditions para explorar a rica e vibrante história da fibra da área.

Sobre a expedição da Fiber Trails

Shane Blair e Sarah Drummond começaram as Expedições Wonderlust em 2017 para realizar pequenas viagens baseadas na arte e na natureza nos estados de Four Corners. “Nossa viagem de trilhas de fibra do Alto Rio Grande é uma mistura de lã, arte, história, herança, cultura e tradição entrelaçada na primeira semana de outubro em Abiquiu e Taos, Novo México. Todos esses elementos coexistem em abundância no norte do Novo México e, uma vez que tivemos a ideia para Fiber Trails, o itinerário surgiu quase imediatamente ”, diz Sarah, professora, ilustradora, pesquisadora de campo e guia selvagem quando não está liderando um Expedição Wonderlust. Shane, por sua vez, é engenheiro e capitão de um barco fretado de madeira vintage no sudoeste do Alasca parte do ano.

Sarah e Shane compartilharam seu conhecimento profundo da área conosco durante toda a semana, enquanto nos mantinham ocupados com workshops práticos e viagens de campo. Meus companheiros de viagem eram uma mistura de artesãos, caminhantes, fotógrafos, viajantes, amantes das fibras e aprendizes ao longo da vida. As Expedições Wonderlust forneceram todos os grandes itens de acampamento de que precisávamos, incluindo belas barracas, sacos de dormir quentes, berços resistentes, cadeiras de acampamento e o cão oficial de turismo (um chihuahua chamado Daffodil). O menu, preparado inteiramente por Shane, contou com ingredientes locais em um menu de inspiração regional.

Fora do caminho mais conhecido no Ghost Ranch

O Ghost Ranch, localizado fora de Abiquiu, serviu como nossa base para a viagem. O rancho oferece 21.000 hectares de belas rochas vermelhas, penhascos, planícies, riachos e alto deserto árido no extremo leste do Planalto do Colorado. Situado a pouco mais de duas horas ao norte de Albuquerque, o rancho está fora do caminho mais conhecido, mas o passeio e a paisagem são tão bonitos que definitivamente vale a pena o desvio.

Tendas na trilha da fibra
As tendas Wonderlust Expeditions estão localizadas no acampamento Ghost Ranch, localizado fora de Abiquiu, Novo México. Os acampamentos, montados em um desfiladeiro, são protegidos dos ventos do deserto. Foto de Sarah Drummond.

Como cheguei cedo, tive algum tempo para olhar em volta antes de me encontrar com o grupo. Eu imediatamente entendi por que O’Keeffe viveu e pintou nesta área durante a maior parte de sua vida. Uma caminhada pelas trilhas do rancho revelou alguns dos cenários de suas pinturas.

Chimney Rock, vista na viagem da Fiber Trails
Chimney Rock do Ghost Ranch é um marco icônico apresentado em várias pinturas de Georgia O’Keeffe. O rancho mantém uma trilha de 3 milhas de ida e volta de Chimney Rock através do arroyo e depois para cima e ao longo do cume. Foto de Tamara Moots.

O rancho é tão icônico e bonito que mais de 30 filmes foram filmados no local, incluindo Red Dawn, Cowboys and Aliens, City Slickers e The Legend of Buster Scruggs. Originalmente um rancho em funcionamento, desde 1955 o Ghost Ranch funciona como um centro de educação e retiro aberto a todos. A fazenda oferece trilhas, passeios, passeios a cavalo, três museus, instalações para conferências, hospedagem e áreas de camping, bem como uma biblioteca de empréstimos, centro de boas-vindas, posto comercial e refeitório.

Conhecendo ovelhas Navajo-Churro

Ghost Ranch também tem seu próprio pequeno rebanho de ovelhas Navajo-Churro. As ovelhas Navajo-Churro são uma raça pequena e resistente trazida da Espanha para a América do Norte no início dos anos 1500 como a primeira ovelha domesticada. Quase completamente destruído em meados dos anos 1900, o Navajo-Churro está agora se recuperando, mas ainda é considerado uma raça “rara” pela The Livestock Conservancy.

Ovelha Navajo-Churro
Alguns Navajo-Churros no Ghost Ranch, localizado fora de Abiquiu, Novo México. Foto de Sarah Drummond.

No dia em que visitamos o rebanho Navajo-Churro da fazenda, conseguimos atrair algumas das ovelhas para posar para nossas câmeras. Tanto os carneiros quanto as ovelhas têm até quatro chifres, e o velo Navajo-Churro é naturalmente pobre em lanolina, o que é perfeitamente adequado para o deserto, exigindo pouca água para se lavar. O fio fiado a partir do velo é extremamente durável e normalmente classificado como lã grossa, usada principalmente para tecer tapetes e cobertores.

Fibra local em ação no Tierra Wools

Mais tarde naquela tarde, Sarah e Shane nos levaram em uma viagem de campo para visitar Tierra Wools, uma cooperativa de artes de fibras local que mantém seu próprio rebanho de ovelhas Navajo-Churro e Rambouillet e produz fios para tecelões e artistas de fibras. Enquanto estávamos lá, Toni, uma instrutora do Tierra Wools, demonstrou seu processo de tingimento. O número de cores diferentes que eles conseguem criar a partir de tinturas naturais é incrível. Nós até observamos uma meada mudar lentamente de cor à medida que se oxidava após ser mergulhada na cuba de índigo. A principal fibra que eles usam em seus fios é de seu próprio rebanho, e fiquei feliz em trazer para casa um pequeno fio que, algum dia, dará um excelente par de luvas.

O rebanho ainda pastava nas terras altas durante nossa visita. Toni disse que em pouco tempo eles começariam o processo anual de trazer as ovelhas para pastar nas terras baixas. A movimentação do rebanho é um processo que os moradores locais sabem que pode causar um congestionamento um tanto peculiar, pois as ovelhas são conduzidas ao longo de parte da rodovia entre os locais.

Aprendendo Bordado Colcha

Outro dia, visitamos o Centro do Patrimônio Nacional Norte do Rio Grande. O centro exibiu arte local e um vídeo maravilhoso sobre a colcha, uma arte folclórica tradicional colonial espanhola que ainda hoje é praticada na área. Naquela tarde, participamos de um workshop de colcha. Como uma de nossas professoras, Connie Fernandez, explica: “Em suas formas tradicionais e contemporâneas, o bordado colcha expressa o coração e a imaginação de seu criador. É uma alegria ver esta forma de arte abraçada pela geração mais jovem. É um privilégio transmitir este tesouro cultural. ” Connie continuou: “No Novo México e no sul do Colorado, o bordado de colcha é uma forma de arte viva cujas raízes remontam aos primeiros colonizadores espanhóis e à lã das ovelhas churro. Tradicionalmente, envolve fios fiados à mão, tintas naturais de plantas e tecidos tecidos à mão ou sabanilla (forro). ”

Amostras de bordados colcha
Amostras de colcha feitas pelas professoras de oficina Connie Fernandez e Sharon Arellano. Foto de Tamara Moots.

O workshop, organizado pelo Española Valley Fiber Arts Center (EVFAC), foi uma ótima maneira de conhecer artistas de fibra de todas as idades da região. Há anos eu não pegava um projeto de agulha e linha, já que quase todos os pontos que faço hoje em dia são de malha. Enquanto trabalhávamos e comparávamos nossas amostras ao redor das mesas, fiquei surpreso com a simplicidade e beleza dos pontos de colcha.

Aprendendo bordado colcha na viagem Fiber Trails
Aprendendo o ponto colcha. Foto de Tamara Moots.

O EVFAC possui uma loja de fios na frente e um espaço comunitário atrás. A área de trás oferece uma grande variedade de suprimentos de tecelagem, muitos teares, uma biblioteca de livros têxteis para emprestar e um bom espaço de sala de aula. Ao visitar o Novo México, as aulas de colcha podem ser encontradas no EVFAC em Española, no Museu de Arte Colonial Espanhola em Santa Fé e na La Hacienda de Los Martinez em Taos.

Visitando o Taos Wool Festival

Todos os anos, o último dia completo da viagem Fiber Trails é passado no Taos Wool Festival. Taos é uma pequena cidade nas montanhas Sangre de Cristo, no centro-norte do Novo México. Estabelecido como um posto comercial em 1795, Taos hoje é conhecido por sua colônia de artistas, seus edifícios históricos de adobe e seus muitos museus de arte e galerias. (A população da cidade em 2017 era de 5.668.) Minhas partes favoritas de Taos são a atmosfera de cidade pequena, vistas deslumbrantes, ar puro da montanha, um bom café, história e pessoas interessantes.

Chegamos por volta das 11 da manhã e encontramos o Downtown Taos Historic District e o Kit Carson Park, onde o festival é realizado, já repleto de amantes da fibra de todos os cantos. “Adoro observar os artesãos trabalhando durante o festival”, diz Sarah. “Quer se trate de uma mãe e filha Navajo demonstrando técnicas de tecelagem centenárias, uma fiandeira com um coelho angorá no colo explicando como incorporar sua pele ao fio, ou um fazendeiro local mostrando sua experiência em tosquia de ovelhas, sua paixão e dedicação é aparente. Todos são acessíveis e amigáveis, ansiosos para compartilhar o trabalho de suas vidas. ”

Sobre o Festival de Lã

Todas as tendas montadas ao redor do parque eram uma visão incrível. O Kit Carson Park é grande o suficiente para que os estandes de fibra, palcos de eventos, cabines de informações e um punhado de vendedores de comida e bebida se encaixem perfeitamente com bastante espaço aberto para passear e observar.

Taos Wool Festival
O Taos Wool Festival é realizado no Kit Carson Park. Foto de Tamara Moots.

Merce Mitchell – um artista de fibras, fiandeiro manual, tintureiro independente e proprietário da Vortex Yarns, que está localizada em frente ao festival – disse: “Temos uma longa história de produtores de fibras, pecuária, tecelões, tintureiros e outras formas de arte em fibra no Novo México. O Taos Wool Festival conecta o passado ao presente. Adoro a energia dos entusiastas da fibra que visitam minha loja durante o festival e aprecio a troca de conhecimento, networking e criatividade. É um fim de semana emocionante tanto na loja quanto em nosso estande no festival. Estou sempre ansioso para me reconectar com visitantes e amigos que vejo todos os anos. ”

Conhecer pessoas nos estandes do festival foi um destaque para mim. Os fornecedores vêm de todas as partes e geralmente têm histórias interessantes sobre fibras para compartilhar, se não estiverem muito ocupados. Uma senhora particularmente simpática até me ajudou a interpretar o pedido de compras de um amigo e a escolher fibra de uma ovelha chamada Alfie. Sempre fico feliz em descobrir que as pessoas – não a fibra ou os animais – são minha parte favorita de um festival.

Junte-se à sua expedição de trilhas de fibra

Existem muito poucas viagens onde você pode aprender novas habilidades com fibras, explorar uma bela região e fazer um grupo diversificado de novos amigos. Este é um deles. A vida está sempre interconectada, mas na quietude do deserto, você quase pode ver os fios que nos unem. Foi uma viagem maravilhosa, que eu recomendo a todos os interessados ​​no norte do Novo México e seu vibrante mundo das artes têxteis. As Expedições Wonderlust fizeram um ótimo trabalho nos apresentando a área e sua rica história. Desde que ainda tenham vagas abertas, as Expedições Wonderlust aceitam novos participantes na excursão Trilhas de Fibra do Alto Rio Grande até o início da viagem. Depois de interromper a viagem em 2020 e 2021 devido ao COVID-19, há planos de retomar em 2022.


Recursos

Expedições Wonderlust
www.wonderlustexpeditions.com
(719) 822-5353

Ghost Ranch
www.ghostranch.org
280 Private Drive 1708 US 84, Abiquiu, NM 87510
(505) 685-1000

Earth Wools
www.handweavers.com
2540 US 64/84, Chama, NM 87520
(575) 756-1650

Centro do Patrimônio Nacional Norte do Rio Grande
www.riograndenha.orgwww.facebook.com/HeritageCenterAlcaldeNM
848 State Road 68, Alcalde, NM 87511
(505) 852-0030

Española Valley Fiber Arts Center (EVFAC)
www.nmfiberartscenter.org
325 Paseo de Onate, Española, NM 87501
(505) 747-3577

Museu de Arte Colonial Espanhola em Santa Fe
750 Camino Lejo, Sante Fe, NM 87505
(505) 982-2226

A Hacienda de Los Martinez
www.taoshistoricmuseums.org
708 Hacienda Way, Taos, NM 87571
(575) 758-1000

Taos Wool Festival
www.taoswoolfestival.org
Kit Carson Park, Paseo del Pueblo Norte e Civic Plaza Drive, Taos, NM 87571
(Primeiro fim de semana completo em outubro)

Vortex Yarns
www.vortexyarns.com
218A Paseo del Pueblo Norte, Taos, NM 87571
(575) 758-1241


Tamara Moots é designer e escritora de malhas com padrões disponíveis em Ravelry, LoveCrafts, Knits Picks, WEBS, Love of Knitting, Knit Now e outros. Quando não está desenhando ou tricotando, ela cria dois meninos e viaja sempre que pode. Encontre-a no Instagram @tamaramoots.


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