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7 usos surpreendentemente brilhantes para folhas de ruibarbo

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O ruibarbo é um vegetal fácil de cultivar que se adapta perfeitamente à horta perene.

Plante-o uma vez e ele produzirá por décadas, crescendo bem ao lado de outros alimentos eternos como aspargos, alho, raiz-forte e morangos.

Os caules vibrantes, que variam em cor do rosa ao vermelho e ao verde claro, surgem no início da primavera. Eles estão prontos para a primeira safra de maio.

Naturalmente azedo, os caules do ruibarbo podem ser preparados em uma infinidade de deliciosas receitas doces e salgadas.

Não coma folhas de ruibarbo!

A essa altura, já está bem martelado em nossas cabeças que, embora os caules coloridos sejam perfeitamente seguros para o consumo, você nunca, jamais, deve comer as folhas.

Isso ocorre porque as grandes folhas verdes contêm ácido oxálico. Quando ingerido em quantidades altas o suficiente, o ácido oxálico pode causar uma série de problemas estomacais e renais e, possivelmente, até a morte.

Ruibarbo e ácido oxálico

Conforme a história continua, os primeiros casos divulgados de envenenamento por folha de ruibarbo ocorreram durante a Primeira Guerra Mundial. Para diminuir a escassez de alimentos, o governo britânico incentivou seus cidadãos a comer folhas de ruibarbo para ajudar no esforço de guerra. A recomendação foi prontamente retirada após relatos de doença e morte.

Além disso, não se sabe muito sobre o efeito de comer folhas de ruibarbo. Envenenamentos são raros e únicos um caso de morte em 1919 já foi relatado na literatura científica.

Para turvar ainda mais as águas, muitas ervas, frutas e vegetais também contém ácido oxálico. Assim como o café, o chá, o chocolate e a cerveja.

Surpreendentemente, espinafre, acelga e folhas de beterraba têm – grama por grama – níveis mais elevados de ácido oxálico do que folhas de ruibarbo. E nós os comemos muito bem.

Uma possível explicação para essa discrepância é que as folhas de ruibarbo também contêm glicosídeos de antraquinona. Foi relatado que esses compostos fenólicos são tóxicos em experimentos com animais e podem muito bem ser os verdadeiros culpados por trás envenenamento de folhas de ruibarbo.

Estima-se que você precisaria comer cerca de 4,5 quilos de folhas de ruibarbo para atingir uma dose letal de ácido oxálico. Embora consumir muito menos do que isso, ainda pode causar náuseas, vômitos e dores de estômago.

Mesmo que você fique tentado a dar uma mordidinha em uma daquelas enormes folhas em forma de coração, lembre-se de que as folhas de ruibarbo são muito azedas – assim como os caules.

7 usos para folhas de ruibarbo em casa e no jardim

As folhas de ruibarbo só são tóxicas se forem comidas. Caso contrário, existem muitas maneiras fantásticas de fazer bom uso dessas verduras grandes.

1. Barreira contra ervas daninhas e cobertura morta

Algumas ervas daninhas são tão tenazes que não importa quantas vezes você as arranque, elas continuam voltando continuamente.

Colocar uma barreira contra ervas daninhas, como papelão ou jornal e cobrir com cobertura morta, realmente ajuda a diminuir a tarefa de Sísifo de manter os canteiros do jardim livres de ervas daninhas.

As folhas grandes e em forma de coração do ruibarbo também se prestam bem como uma barreira contra ervas daninhas.

Geralmente crescendo cerca de 30 centímetros de largura (e às vezes muito mais), as folhas de ruibarbo podem ser colocadas sobre as trilhas do jardim, ao redor da base das plantas e entre as fileiras.

Para a supressão de ervas daninhas em movimento, continue colocando novas folhas de ruibarbo sobre as mais velhas sempre que colher os talos.

As folhas se quebram rapidamente, então continue assim à medida que a temporada avança. À medida que as folhas do ruibarbo se decompõem, elas têm o benefício adicional de enriquecer o solo.

2. Pedras de piso de jardim

A fundição de folhas é uma maneira maravilhosa de criar uma aparência natural para seus espaços ao ar livre.

Folhas com nervuras proeminentes são as mais belas peças fundidas. Hosta, abóbora, orelha de elefante, coleus e ruibarbo são todos bons candidatos para este projeto.

Coloque a folhagem para baixo, com as veias para cima, em um local plano e aplique uma camada espessa de concreto em toda a superfície da folha.

Para garantir que a fundição seja forte, use tela de arame ou tecido metálico entre as camadas de concreto. Isso funcionará como vergalhão e garantirá que as pedras durem muito tempo.

Depois que o concreto secar, os moldes das folhas podem ser virados. Remova a folha descascando-a da forma de concreto. Se grudar, exponha ao sol ou use um esfregão para remover os pedaços verdes.

3. Banho de Pássaro

Essa mesma técnica pode ser usada para fazer o banho perfeito para pássaros que seguram água.

Em vez de trabalhar em uma superfície plana, areia é montada e a folha de cabeça para baixo é colocada no topo. Conforme o concreto seca, ele criará uma forma de tigela para o molde da folha.

Uma escova de aço pode ser usada ao redor das bordas das folhas para dar forma e dar acabamento ao produto final. Adicione uma camada de tinta ou deixe liso.

Folhas fundidas também podem fazer lindas tapeçarias de parede, dentro e fora de casa.

4. Solução de limpeza

O ácido oxálico é um poderoso agente de limpeza usado em produtos comerciais como Amigo dos guardiões do bar. Como um pó não abrasivo e sem branqueador, é seguro para uso em várias superfícies como aço inoxidável, cerâmica, porcelana, fibra de vidro, cromo, cobre, alumínio, latão e muito mais.

Eficaz para limpar, polir, branquear e remover ferrugem, o ácido oxálico também é excelente para remover manchas da madeira sem alterar a cor natural da madeira.

Embora possa não ser tão potente quanto os produtos de limpeza comprados em lojas, o ácido oxálico é solúvel em água e pode ser extraído das folhas frescas do ruibarbo fervendo-as em uma panela com água por cerca de 30 minutos.

Coe as folhas e use a solução líquida para lustrar potes e frigideiras, esfregue manchas de superfícies de tijolo, pedra, vinil e madeira e remova a ferrugem de pias e cubas.

Mesmo fora do corpo, o ácido oxálico é uma substância tóxica, portanto, sempre use luvas de látex, máscara contra poeira e proteção para os olhos ao trabalhar com ele.

Enxágue completamente todas as superfícies em que foi usado (incluindo o pote usado para extrair a solução) com água pura para limpar qualquer resíduo de ácido oxálico.

5 Inseticida Orgânico

As plantas de ruibarbo, uma vez estabelecidas, são bastante fáceis de lidar e sem problemas.

Poucas pragas parecem incomodar a planta. Mais comumente, lesmas e caracóis, curculio de ruibarbo, e broca do caule comum são os únicos a estar atentos – mas estes nunca parecem causar danos suficientes para realmente impactar a qualidade da colheita.

Pensa-se que o alto nível de ácido oxálico nas folhas do ruibarbo é o que as torna tão desagradáveis ​​para muitos insetos mastigadores de folhagem.

Muitas plantas – incluindo azedinhas, umbelíferas, brássicas e trepadeiras da Virgínia – produzem ácidos oxálico como uma defesa natural contra insetos famintos, pássaros e criaturas necrófagas.

Para fazer um spray inseticida, ferva as folhas de ruibarbo em água por 20 a 30 minutos. Deixe esfriar, coe as folhas e transfira para um borrifador. Adicione algumas gotas de sabão líquido antes de borrifar as plantas.

Isto pode estar bem para pulverizar plantações de alimentos com pesticidas de folha de ruibarbo, especialmente se você der uma boa lavagem em frutas e vegetais antes de comê-los.

No entanto, recomendamos jogar pelo seguro e usá-lo apenas em plantas ornamentais como hostas e roseiras.

Sempre teste o spray em uma pequena porção da folhagem primeiro e espere alguns dias para ver se há uma reação antes de molhar a planta inteira.

6. Corante Natural

O jardim pode ser uma excelente fonte de tintas para tecidos naturais como a lã. Praticamente todas as cores do arco-íris podem ser produzidas a partir de raízes, frutos, cascas, folhas e flores de várias plantas.

Para criar um banho de tintura com folhas de ruibarbo, ferva-as em uma panela grande. O número de folhas que você usa e a duração do tempo de cozimento determinarão o matiz final.

Menos folhas e um tempo de cozimento mais curto produzirão uma cor amarela suave. Este incrível matiz verde-amarelado foi criado cozinhando sacos de 2,5 galões de folhas de ruibarbo 3 a 4 vezes para extrair a cor antes de jogar a meada de fio dentro.

Normalmente, você precisaria adicionar um ácido ao banho de tintura para que as cores se fixassem no tecido. Mas com o corante de folha de ruibarbo, você não precisa usar vinagre ou ácido cítrico – o ácido oxálico presente nas folhas agirá como seu próprio mordente e fixador de corante.

7. Composto

Por último, mas não menos importante, as folhas de ruibarbo são uma boa fonte de nitrogênio e sempre podem ser jogadas na pilha de composto.

Isso pode parecer terrivelmente contra-intuitivo, já que as folhas são tóxicas!

Mas o ácido oxálico nas folhas do ruibarbo se decompõe rapidamente e não prejudica os micróbios que trabalham na pilha de composto.

A fórmula química do ácido oxálico é C2H2O4 – o que significa que é feito de átomos de carbono, hidrogênio e oxigênio. Esses elementos naturais se decompõem rapidamente. Minhocas, bactérias e fungos na pilha de compostagem cuidarão do resto.

O homus pronto será seguro para uso em todo o jardim, incluindo a horta.

Mesmo que algum ácido oxálico permaneça no composto, os oxalatos não são tóxicos para a vida das plantas e não serão absorvidos pelas raízes das plantas.

Como usar caules de ruibarbo

Folhas de ruibarbo são ótimas, mas vamos ser honestos, é tudo sobre aqueles caules deliciosos. Se você está procurando alguns usos criativos para caules de ruibarbo, não procure além do nosso artigo abaixo:



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