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6 razões para cobrir seu jardim neste outono + Como fazer da maneira certa

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Mulher curvada na horta segurando um pequeno garfo de jardinagem.
Quando a temporada chega ao fim, é hora de colocar seu jardim para dormir.

Você tirou a produção de um ano de seu jardim. Agora é hora de dar um descanso ao seu solo.

Hoje, seu objetivo é aprender como aplicar cobertura morta em seu jardim para melhorar a saúde do solo, cultivar safras mais resistentes e proteger as plantas restantes das temperaturas frias do inverno.

Mas para uma tarefa aparentemente simples, a cobertura morta pode parecer opressora para os jardineiros iniciantes. Que tipo de material faz a melhor cobertura morta? Qual a espessura que você deve aplicar? E a cobertura morta realmente vale seu tempo e esforço?

Vamos considerar os benefícios da cobertura morta e explorar o que você precisa saber para aplicar cobertura morta em seu jardim no outono.

Por que cobrir sua horta?

Quando se trata de jardinagem, o solo nu é um péssimo plano. Aqui estão seis benefícios da aplicação de cobertura morta no jardim de outono.

1. Ajuda com extremos de temperatura

Camas levantadas cobertas de neve.
Um dia está ensolarado e no dia seguinte há uma “cobertura morta” branca cobrindo tudo.

Não importa onde você more, as chances são de que as temperaturas tendem a oscilar muito no inverno. O solo do seu jardim pode estar coberto de neve em uma semana e assando sob um sol quente na próxima. A cobertura morta atua como uma jaqueta para o solo, isolando-o de temperaturas extremas. Isso protege as raízes das plantas vulneráveis ​​e a vida microbiana que habita o seu jardim.

2. Melhora a retenção de umidade

Os ventos frios do inverno fazem mais do que secar a pele; eles também retiram umidade do solo. Ao cobrir o jardim no outono, você cria uma camada entre o solo e o vento que retém a umidade e diminui a evaporação. Isso leva a um solo melhor e mais flexível a longo prazo.

3. Suprime ervas daninhas

uma mão protegendo uma luva de jardinagem colocando pedaços de grama sobre brotos de cenoura.

Aplicar cobertura morta pode parecer tedioso agora, mas deve resultar em menos trabalho na primavera. Isso porque cobrir o solo no outono evita que as sementes de ervas daninhas brotem assim que o clima esquenta. Você ganhará algumas semanas extras no início da estação de cultivo para preparar o solo para que as sementes de vegetais possam competir melhor.

4. Melhora os nutrientes do solo

O solo do jardim precisa de muito material orgânico para sustentar plantas saudáveis. Adicionar cobertura morta no outono tem uma função dupla, pois protege o solo e o infunde com nutrientes conforme ele se decompõe em direção à primavera. A cobertura morta certa também fornece espaço de habitat para microorganismos benéficos que arejam o solo e tornam os nutrientes mais acessíveis.

5. Reduz a erosão do solo

Um estimado 24 bilhões de toneladas de solo superficial são perdidos em todo o mundo a cada ano devido à erosão. Você pode retardar o processo aplicando cobertura morta em seu jardim neste outono. Isso evita que seu solo fértil seque e seja soprado durante as tempestades de inverno.

6. Mantém as coisas apresentáveis

Canteiros de jardim levantados e arrumados, todos cobertos de neve.

Embora a estética possa estar em baixa na sua lista de prioridades para a sua horta, vale a pena considerá-la. Um mulch bem aplicado adiciona intencionalidade ao seu espaço de cultivo e o mantém definido, dando-lhe a chance de enfeitar as coisas antes de fechar as coisas para a temporada.

9 melhores opções de palha de horta

Quando se trata de decidir como cobrir o jardim no outono, o primeiro passo é decidir sobre um material. Não importa o que você escolha, o objetivo é o mesmo – colocar um material isolante e elevado que retém o ar quente próximo ao solo.

Abaixo estão algumas das melhores opções para o seu espaço de cultivo.

1. Palha ou feno sem sementes

A palha é uma excelente cobertura morta porque não se compacta tão rapidamente quanto outros materiais. Ele oferece isolamento e promove a absorção de água, desde que você coloque-o grosso. Caso contrário, você corre o risco de explodir.

Uma advertência à palha ou feno – você corre um alto risco de introduzir herbicidas ou sementes de ervas daninhas em seu espaço de cultivo. Certifique-se de comprar sua palha ou feno de um fornecedor confiável que não pulverize antes da colheita para reduzir o risco de danificar o solo. Comprar local é uma ideia inteligente, especialmente se você puder falar diretamente com o agricultor sobre suas práticas de cultivo.

uma fileira em um jardim coberto de palha
Cobertura de palha no alho outono

Observação: Não há problema em usar feno com sementes de aveia ou cevada porque as plantas que germinam provavelmente não sobreviverão ao inverno. Evite o centeio, a menos que você possa garantir que não contém ervas daninhas.

2. Folhas desfiadas

Perto de uma pilha de folhas.

Coloque suas pilhas de folhas para usar neste outono, usando-as como cobertura morta do jardim. Folhas inteiras tendem a se unir, por isso é melhor desfiá-las antes de aplicá-las como cobertura morta. Passe suas pilhas por um picador de madeira ou cortador de grama para obter pedaços menores que prendem o ar e se decompõem rapidamente para aumentar a fertilidade na primavera.

Você pode aumentar ainda mais os benefícios enterrando uma camada de cobertura morta de folhas vários centímetros sob o solo para que se decomponha ainda mais rápido. A cobertura morta da folha pode não durar o inverno sozinha, então considere cobri-la com palha ou outro material de cobertura morta.

3. Agulhas de pinheiro

Um carrinho de mão cheio de agulhas de pinheiro.

Se você tiver as árvores à mão, as agulhas de pinheiro são uma cobertura vegetal aceitável para o jardim. No entanto, eles podem tornar seu solo mais ácido em altas concentrações, então é melhor monitorar seus níveis de pH e aplicar limão de jardim se você precisar neutralizá-lo.

4. Lascas de madeira / casca desfiada

Lascas de madeira são uma escolha clássica de cobertura morta por uma razão – elas funcionam. Este material orgânico suprime as ervas daninhas como um campeão e oferece a melhor retenção de calor e proteção contra a erosão.

uma pilha de aparas de madeira para serem usadas como cobertura morta
Lascas de madeira para cobertura morta

No entanto, a casca de árvore e outros materiais lenhosos não se quebram rapidamente, o que significa que são mais bem aplicados em áreas onde você não planeja trabalhar o solo na primavera, como ao redor de suas árvores frutíferas e outras plantas perenes. Lascas de madeira também conferem uma aparência elegante ao seu jardim, o que significa que são frequentemente utilizadas ao longo dos caminhos e bordas decorativas do jardim.

A serragem é outra opção para cobrir o jardim de outono, embora o excesso possa tornar o solo ácido e até mesmo extrair nitrogênio dele. Tal como acontece com as agulhas de pinheiro, aplicando limão de jardim pode reequilibrar os níveis de pH.

5. Recortes de grama

Você está perdendo composto de qualidade se despejar seus restos de grama todos os anos. Este material orgânico é uma excelente cobertura de inverno porque se decompõe rapidamente e gera calor para aquecer o solo no processo. Se isso não for suficiente, suas plantas também recebem um aumento de nitrogênio.

Dentro de uma pequena estufa.  Cortes de grama cobrem as plantas

Certifique-se de manter a cobertura de grama cortada com menos de dez centímetros de altura para que o material não se junte em condições de chuva. Isso pode criar um carpete pesado que se torna privado de oxigênio, resultando em uma bagunça podre e fedorenta.

Da mesma forma, evite usar aparas de gramados tratados com fertilizantes ou herbicidas, pois você não deseja introduzi-los inadvertidamente em seu espaço de cultivo. Você também deve se certificar de que sua grama não estava semeada quando você a cortou!

Assim como acontece com as folhas, você provavelmente vai querer colocar uma camada de cobertura morta mais pesada nas aparas de grama para torná-las mais pesadas e adicionar massa à medida que se desfazem.

6. Serragem

A serragem é um excelente material de cobertura morta e pode ser grátis se você conhece alguém que trabalha muito com madeira. Essas finas partículas de madeira impedem o crescimento de ervas daninhas e também têm uma boa aparência.

Serragem espalhada na base de um arbusto de mirtilo.

Tal como acontece com outras coberturas à base de madeira, você pode acabar com problemas de acidez, por isso é melhor monitorar os níveis de pH do solo e aplicar limão de jardim quando necessário para neutralizar a acidez.

7. Composto

Uma mulher despejando composto em um jardim.

Vá direto ao ponto com uma cobertura morta de composto neste outono. Os compostos orgânicos não apenas melhoram a textura do solo e adicionam nutrientes essenciais, mas funcionam como outras coberturas para aquecer o solo, aumentar a retenção de água, reduzir a erosão e muito mais.

A maior desvantagem é que você precisa de grandes quantidades de composto para agir como cobertura morta, o que pode ser caro e demorado para aplicar. A aplicação de materiais mais volumosos que se degradam durante o inverno pode ser um uso melhor de seu tempo e energia.

8. Papelão / Jornal

Papelão usado como cobertura morta

Você está com sorte se salvou seus jornais e caixas da Amazon, pois o papel e o papelão formam uma cobertura vegetal quase perfeita. É 100% biodegradável, fácil de aplicar e se decompõe durante os meses de inverno, protegendo o solo abaixo. A maioria contém tinta à base de soja, que é segura para plantas e solo.

Planeje colocar o jornal com pelo menos cinco páginas de espessura para obter os benefícios da cobertura morta e considere molhá-lo imediatamente para evitar que se espalhe. O papelão é excelente para suprimir ervas daninhas, portanto, considere usá-lo ao longo de seus caminhos, mesmo se você optar por uma cobertura morta diferente em suas camas.

9. Bônus: Plante uma “Palha viva” com culturas de cobertura!

Uma pá desenterrando pequenos brotos de mostarda usados ​​como uma cultura de cobertura verde
Cultivar uma cultura de cobertura verde como a mostarda pode adicionar nutrientes de volta ao solo

Vá ainda mais longe com o seu mulch plantando colheitas de cobertura depois de terminar o seu jardim de outono. Essa cobertura viva (também conhecida como adubo verde) crescerá durante o inverno e pode ser lavrada antes do plantio para uma infusão de nutrientes.

Você também pode plantar safras de cobertura ao longo da estação de crescimento para proteger as ervas daninhas.

Como Espalhar Mulch

Escolher o seu mulch preferido é a primeira parte. Em seguida, você precisa espalhar.

O primeiro passo é esperar por um dia úmido ou encharcar o solo antes de começar. Isso evita que a palha se espalhe e torna mais fácil arrancar as ervas daninhas. Remova o máximo que puder, puxando todas as raízes principais quando possível. Não se preocupe com as menores ervas daninhas, pois a cobertura pode sufocá-las.

Em seguida, espalhe a cobertura morta sobre o topo do solo, usando as mãos ou um ancinho de arco. Certifique-se de cobrir o solo uniformemente, deixando alguns centímetros de espaço ao redor das hastes de quaisquer plantas perenes para não sufocá-las.

Depois de aplicado, é uma boa ideia regar a cobertura morta. Isso o torna pesado, garantindo que ele entre em contato com o solo e evite que seja soprado. Sua cobertura não exigirá muito monitoramento durante o inverno, embora você possa adicionar mais em algumas semanas se notar que está ficando irregular.

7 dicas para proteger seu jardim no outono

Embora a aplicação de cobertura morta em seu jardim seja um processo simples, existem etapas que você pode seguir para garantir melhores resultados. Siga estas dicas para garantir que seu jardim esteja pronto para o sucesso na primavera.

1. Não aplique cobertura morta muito profundamente.

Muita cobertura morta pode ser pior do que não o suficiente. Restrinja sua aplicação a sete centímetros ou menos para que o solo por baixo não fique saturado, o que estimula o apodrecimento. Considere usar ainda menos se você luta regularmente com infestações de lesmas.

2. Mantenha a cobertura morta longe de caules e troncos.

Isso não apenas pode sufocá-los, mas a cobertura do solo contra o tronco de uma árvore evita que ele seque e pode causar doenças.

3. Proteja seu quintal.

Homem cortando folhas no gramado.

Considere a possibilidade de aplicar cobertura morta em seu gramado cortando as folhas caídas e deixando-as no lugar. Eles se decomporão durante o inverno.

4. Mulch tardio é melhor do que nada.

A cobertura morta pode melhorar seu solo, não importa quando você o aplica, então não deixe o calendário ditar quando é tarde demais para começar.

5. Considere remover a cobertura morta na primavera.

Conforme o clima esquenta, você pode precisar remover um pouco de cobertura morta ao redor das plantas perenes para dar a elas uma chance melhor de crescer. Por exemplo, é melhor remover um pouco da palha ao redor dos morangos para que novos brotos possam se estabelecer.

6. Deixe a cobertura morta em decomposição intacta quando possível.

Lascas de madeira em decomposição criam um habitat para fungos, microrganismos e insetos benéficos. Deixe-os no local para colher os benefícios do solo para a produção de vegetais.

7. Aplique o fertilizante primeiro.

Considere colocar um fertilizante rico em nitrogênio antes da cobertura morta, especialmente se o material escolhido tende a lixiviá-lo do solo.

Reserve um tempo agora para proteger seu jardim durante o inverno, e você terá um solo melhor na primavera. Aprender como cobrir seu jardim no outono é uma maneira fácil de melhorar suas habilidades de apropriação original e desfrutar de colheitas impressionantes na próxima temporada de cultivo.

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